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区块链是什么?区块链什么意思?
2017年5月全球爆发了一次大规模的勒索病毒袭击,导致很多人无法打开自己的文件。勒索者要求用比特币赎回自己的文件。...
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2019/04

区块链是什么?区块链什么意思?

2017年5月全球爆发了一次大规模的勒索病毒袭击,导致很多人无法打开自己的文件。勒索者要求用比特币赎回自己的文件。我想很多人因此而知道了比特币。当然,比特币就是货币喽,也称世界通用货币

那么从区块链历史上来说,先诞生了比特币,当时并没有区块链这个技术和名词,然后业界从比特币中提取了技术架构和体系,称之为区块链技术。那么区块链怎么解释呢?:

解释一

区块链是比特币的一个重要概念,是利用块链式数据结构来验证与存储数据;利用分布式节点共识算法,来生成和更新数据;利用密码学的方式,保证数据传输和访问的安全;利用由自动化脚本代码组成的智能合约,来编程和操作数据的一种全新的分布式基础架构与计算方式。

它本质上是一个去中介化的数据库,同时作为比特币的底层技术,它还具备分布式数据存储、点对点传输、共识机制、加密算法等计算机技术的新型应用模式。

通过这种应用模式,区块链技术可以实现如下三个方面的功能:第一,保证链上数据不可篡改、不可伪造,提高数据的公信力和可信性;第二,实现交易的追溯,做到溯源监管和责任追踪;第三,智能合约可以基于契约自动执行,从而提高工作效率,降低运营成本。

注:以上解释相信大部分人都听的云里雾里,那么换一种说法就很有趣了:

解释二

1. 区块链与潜规则

说起潜规则你会想到什么?

娱乐圈、官场,还是职场?这和区块链又有什么关系? 其实区块链和潜规则有很多相似之处。区块链因比特币而起,但比特币却不能很 好地解释什么是区块链, 因为比特币本身也存在一定认知门槛, 而大家都能理解的 “ 潜 规则 ” 可以很形象地解释什么是区块链。

>>先来看看潜规则是如何运作的:

潜规则不是由某个权威或者中心制定的,而是整个圈子内的人共同制定的。如果 你违反了潜规则,当然也不会有哪个权威或者机构来制裁你,但你违反规则这件事会 慢慢散播到整个圈子,于是整个圈子会自发地开始不接受你,你会发现这比根据明文 规定对你进行制裁更加让你难受。如果你不及时改正并弥补,很可能你就要跟这个圈 子说拜拜了。

潜规则这套运作原理,套用现在的一个流行词汇那就是 “ 去中心化 ” ,而这就是区 块链的精髓。两者一样都没有一个中心来主导,所有参与者都拥有一致的数据和规则 (算法);如果某个参与者企图违反规则或者篡改数据,当然不会有哪个权威例如法 院或警察局来管,实际上也根本不需要,因为 “ 违法 ” 者几乎不可能得逞。只要系统的 其他参与者根据既定规则和数据对这些 “ 违法 ” 行为进行判断,就会轻而易举地发现问 题,整个系统就不会接受这些违法行为,到头来所有的不良企图都只是徒劳而已。

>>我们还可以用道德来类比:

道德可以视为带 “ 光环 ” 的潜规则,同样没有权威中心来保障运行的规则,例如孝 敬父母、尊老爱幼等等。这些规则存在于大多数人的脑海里,且对于所有人都是平等 的,不存在身份差异。对于那些违反规则的行为,大多数人都会自觉地抵制;对于违 反规则的人,即使身居高位,也要承受道德压力。因此这些道德准则能够成为整个社 会的行为准则,覆盖到生活的方方面面。从社会道德体系的运作可以看到,类似区块 链这种参与者之间基本平等,去中心化的分布式系统是能够有效运行的。

2. DAC 与权威中心

形象化地说了这么多,再用技术语言表述一下:区块链就是加密分布式数据 库, 是 DAC 的一种实践。

DAC ,全称是 Distributed Autonomous Corporation ,中文翻译为 “分布式自 治系统 ” ,即通过一系列公开公正的规则,在无人干预和管理的情况下自主运行的组 织系统。

当它全部的程序设定完成后,它就会按照既定的规则开始运作;在运作的过 程中,它还可以根据实际情况不断地自我维护和升级,通过不断地自我完善来适应环境。

>> DAC 可能的形态非常多,比特币是其中一种。

所有参与者都拥有一份完整一致的账本,使用同一套运作规则,通过加密来确保 数据安全。这套系统已经有效运作了 7 年,几乎无懈可击。如果你只有 1 个比特币, 却想向其他人支付 100 个比特币,那么你需要篡改 51% 的参与者所保有的账本。这 只有理论上的可能,就好比如果你不愿意尊老爱幼,还不想受到批判,那你得给大多 数人洗脑,让他们和你一样想。

DAC 通过保证自身规则的有效性, 最终能够促进全体参与者共同的利益。 亚当 ? 斯 密在《国富论》中就写到:每个人 …… 所追求的仅仅是他个人的安乐,个人的利益, 但当他这样做的时候,就会有一双看不见的手引导他去达到另一个目标,而这个目标 绝不是他所追求的东西。由于追逐他个人的利益,他经常促进了社会利益 ……

这段经典阐述是自由市场经济的理论基础。 自由市场经济实际上只有一条基本规 则,那就是等价交换。这条规则为绝大多数市场参与者接受并遵守,不遵守的人无法 在市场长期生存下去。 基于大家都不得不遵守这个规则, 因此大家必须不断发明创造, 提高生产力,以保持在等价交换中的优势地位。通常自由市场经济体系并不需要权威 中心来干预,但周期性的经济危机和由自由竞争发展而来的垄断破坏了等价交换的有 效性,才有了政府干预经济。这是 DAC 存在的问题。

比特币能够快速发展也得益于此。 矿工挖矿的目的绝大多数都不是为了推动比特 币的发展,而是为了自身利益,而正是由于参与者对自身利益的追求才使得比特币在 极短的时期里就取得了出人意料的成就。这正是中本聪的聪明之处,他将比特币的总 量设定为 2100 万,这就赋予这种电子货币天然的稀缺性,使得矿工们会相信他们得 到的比特币是可以长期保值增值的。由此也可以看到,规则的设定对于一个 DAC 系 统起着至关重要的作用。

>>潜规则和明规则哪个更有效?或者说 DAC 和权威中心哪个更有效?

这样的问题通常不可一概而论,需要区分不同的情况, 但 DAC 至少在成本、效 率和稳定性(安全性)上有明显的优势。

以金融系统为例,目前为了防止单点故障和系统性风险,需要进行层层审计来控 制金融风险,但由此也造成高昂的内部成本。再以社会系统为例,首先建立一个权威 中心就是一笔成本,一个大问题就是谁来当这个权威中心。这需要一套形成机制,例 如战争或选举,都是巨大的社会成本,当然选举要比战争的成本小得多;权威中心为 了保持合法性又需要一套维护体系,例如宗教或民主,社会又需要供养一套宗教体系 或民主体系;权威中心为了使其规则得到执行还需要供养一套执行体系;为了监督执 行体系又需要监察体系 …… 而这一切对于 DAC 来说都是不需要的。

在大多数时候,DAC 对规则的执行效率也是要高于权威中心,这是由双方的机制 决定的。 DAC 的参与者对规则的执行都是基于自身的利益,而在权威体系下,由于 其执行体系有自己的利益,这种利益与系统规则所代表的利益不一定一致,所以其执 行效率必然打折扣;同时由于执行层级更多,又影响了执行效率,而 DAC 的参与者 都是规则的直接执行者。

对于中心化系统,如果权威中心受到某种因素的影响,将可能使整个系统面临极 大的不确定性,而 DAC 则要稳定的多。如果中央银行被黑客攻击,整个国家的金融 系统可能全部瘫痪;又例如萨达姆或卡扎菲被消灭,都给这两个国家带来了巨大的变 化。 DAC 由于没有中心,想要影响它只有去影响大多数的参与者,这明显要难得多。

3. DAC 并不完美

DAC 如此有效和高效,但也不是完美无缺的,和权威中心系统一样,也面临很 多问题。

>>首先, DAC 在灵活性上就不如权威中心。

这听上去有点奇怪,权威中心给人的印象都是不怎么灵活,但 DAC 系统则更加 不灵活。

让我们回到原始社会,此时的社会状态相当于一种 DAC ,有一些基本规则,例如 以牙还牙,杀人偿命。假设原始人小明和原始人小白产生了矛盾,于是小明打了小白; 根据以牙还牙原则,小白找来部落的几个兄弟把小明打了一顿。小明不服气,同样根 据以牙还牙原则,又把小白打了一顿。小白身体不太好,受伤回家后不久就死 了,他 的亲人根据杀人偿命原则,跑去小明的部落把小明杀了。小明的亲人一看,同样根据 杀人偿命原则,又跑去小白的部落杀人,两个部落间的冲突越来越大,导致双方都出 现了重大伤亡。

在这个故事里,其实问题可以在双方最开始产生矛盾的时候就处理掉,但由于整 个系统都机械地执行以牙还牙这个规则,导致问题越来越严重。也有人会认为这个故 事很扯淡,难道古人完全没有调解的能力吗?可事实就是这样。研究表明,在权威中 心出现之前,有更多的人死于暴力。这似乎又不符合常识,难道会比两次世界大战更 多吗?数据显示 ,两次 世界大战虽然造 成巨大 的伤亡,但 死亡 率占人 类总量的不到 1% ,而在原始社会,这个比例在 10% 以上。原因就在于 DAC 系统缺乏灵活性,除了 执行规则,似乎别无选择。而在权威体系下,权威中心是具备调解功能的,不会任由 事态发展到失控。在刚才那个例子中,如果小明和小白生活在当代,他们任何一方都 可以诉诸法律,由法院来终结纠纷,避免产生更大的问题。

>> DAC 的另一个不足在于对规则的容量相对有限。一旦出现多个规则,就很容 易出现各种问题。

我们以一个大学男生宿舍为例子来说明。为什么是大学男生宿舍?因为高中男生 宿舍基本上处于严密监控之下,属于权威体系,而大学男 生宿舍则更接近 DAC 。在 这种宿舍里有很多规则,我们简化一下,只有两条规则,最基本的规则是人人平等, 另外一个是人人都要搞卫生。假设室友小明某天没有搞卫生,虽然他违反了 “ 人人都 要搞卫生原则 ” ,但由于没有权威制约,还要讲究平等,大家也拿他没办法。然后, 大家根据人人平等原则, “ 既然你可以不搞卫生,那我也可以不搞卫生 ” ,于是乎大家 都懒得搞卫生,结果就是:只有脏到所有人都无法接受的时候,或者学校要检查的时 候才会搞卫生。而高中男生宿舍的卫生状态则要好得多,在权威体系下,多条规则更 容易并行不悖。

4. 开发一个类似区块链的 DAC 系统是个技术活

我们再回过头看看区块链和比特币,就会感叹:比特币之所以能够稳定运行,完 全得益于运行逻辑及其简单明了(记账只需要加减法),不需要更多的灵活性也能够 正常运转;并且规则数量极少(挖矿奖励、对等转账),且规则间没有产生冲突的可 能。由此可见,开发一个类似区块链的 DAC 系统实在是个技术活,需要对所在领域 有极为深刻的认识。

>>这还没完,我们还必须考虑到系统可能发生的演变。例如前文提到的垄断。

等价交换原则下的自由市场经济发展出垄断,而垄断破坏了等价交换原则,使整 个社会为某种产品或服务付出更多代价。虽然某些积极进取的垄断企业更能够推动科 技进步,但我们要讨论不是垄断的好与坏,而是自由市场经济体系已经被改变了。导 致改变的,恰恰是塑造自由市场经济的等价交换原则,可谓是成也等价,败也等价。 如果我们要设计一种 DAC 系统,显然我们不希望它发生这种不可控的演变,这将进 一步增加系统设计难度:要么规避变化,要么容纳变化,而如何规避,如何容纳都是 高难度技术活。

归纳起来就是区块链( DAC )优点很多,前途非常远大,将会像潜 规则和道德一样渗透到社会的方方面面, 同时也将面临诸多挑战。


END

Last modification:April 25th, 2019 at 10:41 pm

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